Utsurobune: une légende OVNI du Japon du 19ème siècle

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1 – l’histoire de l’utsuro-bune (ou utsurubune)

 

Source


wikipedia/Ibaraki_Prefecture/Ushibori in the Hitachi province

Nous sommes en février 1803, des vagues glaciales viennent clapoter sur les côtes de la province d’Hitachi (aujourd’hui préfecture d’Ibaraki). Une équipe de pêcheurs locaux brave les eaux de l’océan Pacifique à la recherche de poissons frais pour les villes et villages qui parsèment le littoral.

En tirant les filets de thon par-dessus le plat-bord du bateau, sur le pont aspergé de sel, les pêcheurs sont soudainement arrêtés dans leur élan. Quelque chose d’inhabituel, dérivant sur la surface agitée de l’eau, a attiré leur attention.

“Quel drôle de bateau”, se confient-ils.

L’objet en question mesure environ 3 mètres sur 5 et a la forme d’un bol de riz empilé. Le navire est fabriqué en bois de rose, soupçonnent-ils, ou peut-être en cèdre, avec un revêtement métallique à sa base et des fenêtres apposées au sommet.

“C’est une fabrication nautique inhabituelle pour notre époque”, annonce le capitaine dans un bref moment de prescience qui ne lui ressemble pas.

Reconnaissant qu’ils auraient tous besoin d’un peu d’aventure dans leur vie, les pêcheurs sautent sur leurs rames et se dirigent vers l’objet flottant. Incapables de voir clairement à travers son épais couvercle de verre, ils frappent les parois du navire et sont surpris par le son creux.

“Vide ?” demande le capitaine à son équipage.

“On dirait bien que oui”, répond l’un d’eux. Et ils le tirent vers le rivage.

“Une femme étrange, mais frappante, émerge; des cheveux de la couleur d’abricots brûlés, la peau blanche comme des pétales de sakura et une robe élaborée faite d’un tissu inconnu.”

Le navire crisse dans le sable de la plage de Hitachihara Shirahama alors que les pêcheurs impatients commencent à monter à bord pour voir quels trésors ils pourraient découvrir. Cependant, alors qu’ils s’approchent, le toit du navire s’ouvre avec un bruit de pression relâchée. Une femme étrange, mais frappante, émerge ; des cheveux de la couleur d’abricots brûlés, une peau blanche comme des pétales de sakura, et une robe élaborée faite d’un tissu inconnu.

Au début, les pêcheurs sont convaincus que cette demoiselle est la réincarnation de la statue de bodhisattva du temple Shōfuku-ji voisin. Mais elle parle alors, prononçant des syllabes qui ne ressemblent en rien au dialecte d’Ibaraki. Pourquoi leur bodhisattva parlerait-il cette langue étrangère, se demandent-ils ? La femme descend du haut du bateau, tenant dans ses mains une boîte de couleur claire qu’elle ne veut visiblement pas que l’on touche.

“Qu’est-ce qu’elle cache ?” dit le capitaine en la dépassant et en se propulsant sur le bateau.

Il jette un coup d’œil à l’intérieur et découvre qu’il n’est pas entièrement creux : une petite maison de fortune, avec des fournitures et de la literie, décore l’intérieur. Mais ce sont les inscriptions inintelligibles sur le mur qui requièrent son attention. Le capitaine, visiblement perturbé, se précipite à nouveau le long des parois du navire et sur le sable détrempé.

À ce stade, tout le monde commence à se sentir un peu perdu. La femme de la mer lance des regards accusateurs aux pêcheurs qui fixent sa petite boîte. Les pêcheurs partagent des regards perplexes, pris dans une situation difficile.

Le capitaine s’excuse donc abondamment pour le comportement de ses hommes, fait ses adieux à la dame et ramène l’équipage à son navire en toute hâte.

En jetant un dernier coup d’œil par-dessus son épaule, le capitaine constate que la femme a regagné le navire et qu’elle dérive à nouveau en mer.

De retour dans leurs villages, l’histoire du bateau creux (utsurubune) par les pêcheurs s’est répandue dans le monde entier. Qui était cette femme et que voulait-elle ? Était-elle une exilée bannie d’une terre lointaine ? Avait-elle émergé d’un endroit encore inconnu ou était-elle simplement un voyageur eurasien qui avait dévié de sa route ?


2 – l’étude de la légende OVNI de l’utsurobune
 
 
Source

 

article du 26 juin 2020


Un événement mystérieux survenu au Japon au début du XIXe siècle présente des similitudes surprenantes avec les histoires d’ovnis.

 

Tanaka Kazuo

Professeur émérite à l’université de Gifu, né en 1947, spécialisé dans l’ingénierie de l’information optique, principal chercheur sur les légendes utsurobune (bateau creux) il a publié Edo utsurobune misuterī en 2009 sous un nom de plume, qui a été traduit et publié en anglais en 2019 sous le titre The Mystery of Utsuro-bune.

En 1803, un vaisseau rond dérive sur la côte japonaise et une belle femme en sort, portant des vêtements étranges et portant une boîte. Elle était incapable de communiquer avec les habitants et son embarcation était marquée d’une écriture mystérieuse. Cette histoire d’utsurobune, ou “bateau creux”, dans la province d’Hitachi (aujourd’hui préfecture d’Ibaraki) se retrouve dans de nombreux documents de la période Edo (1603-1868), et Tanaka Kazuo, professeur émérite à l’université de Gifu, a étudié le sujet pendant de nombreuses années. Pourquoi s’est-il éloigné de son principal domaine de recherche, l’optique appliquée, pour enquêter sur ce curieux épisode ? Et qu’est-ce qui s’est réellement passé ?

“Comme une soucoupe volante”

Tanaka dit qu’il a commencé à faire des recherches sur le vaisseau après les attaques mortelles au sarin dans le métro en 1995 par la secte Aum Shinrikyō. “On a beaucoup parlé des prophéties du fondateur d’Aum, Asahara Shōkō, et de ses prétentions à pouvoir flotter dans les airs. Pourtant, les membres seniors de la secte faisaient partie de l’élite scientifique. J’ai commencé à donner des conférences en considérant les phénomènes paranormaux d’un point de vue scientifique, ce qui signifiait que je collectais toutes sortes de matériaux pour l’enseignement, notamment sur les ovnis aux États-Unis et le folklore japonais. C’est ainsi que je suis tombé sur la légende de l’utsurobune”. Il ajoute : “Bien avant les histoires d’ovnis américaines, l’engin décrit dans les documents japonais de la période Edo ressemblait, pour une raison ou une autre, à une soucoupe volante. C’était fascinant pour moi.”

Les ovnis sont devenus une sensation moderne après que les médias ont rapporté que l’homme d’affaires américain Kenneth Arnold avait été témoin de “soucoupes volantes” le 24 juin 1947. Un flot d’histoires similaires a suivi dans le monde entier. L’histoire la plus célèbre est celle d’un OVNI qui se serait écrasé au sol près de Roswell, au Nouveau-Mexique, en juillet 1947. “En fin de compte, cependant, aucune épave ou corps d’extraterrestre n’a été retrouvé”, dit Tanaka. “Il n’y avait que le testament ambigu des témoins. C’était la même chose avec toutes les autres histoires d’OVNI du monde entier – c’étaient des mystères sans aucune preuve substantielle. La légende de l’utsurobune, cependant, dispose d’un certain nombre de documents à examiner comme pistes, donc en ce sens, pour les chercheurs, c’est un mystère avec de la substance.”

Le rapport d’un Ninja


Un livre publié en anglais par Tanaka Kazuo sur ses recherches.
La couverture reprend l’illustration de Toen shōsetsu
(Histoires de Toen ; 1825).
 
 

Il existe des traditions orales similaires sur les “bateaux creux” à travers le Japon de la période Edo. Les recherches de Tanaka se concentrent sur les différents documents qui décrivent l’incident de 1803 à Hitachi et comprennent des illustrations d’une belle femme et d’un étrange navire, bien qu’ils citent des dates différentes. L’une des sources les plus connues est le Toen shōsetsu (Histoires de Toen), un recueil de 1825 enregistrant des rumeurs fantastiques, qui a été rédigé par le cercle littéraire Toenkai et édité par Kyokutei Bakin, célèbre pour sa longue romance historique Nansō Satomi hakkenden (Les Chroniques des huit chiens). D’autres sont l’ouvrage de Nagahashi Matajirō, Ume no chiri (Poussière de prune), publié en 1844, ainsi que des recueils comme Ōshuku zakki (Notes de Ōshuku), Hirokata zuihitsu (Essais de Hirokata) et Hyōryūki-shū (Registres des naufragés), qui rassemble les récits de navires étrangers échoués au Japon et de marins japonais débarqués à l’étranger.

Extrait de Ōshuku zakki (Ōshuku Notes ; vers 1815) par Komai Norimura,
un vassal du puissant daimyō Matsudaira Sadanobu.
(Avec l’aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de la Diète)

 


Extrait de Hirokata zuihitsu (Essais de Hirokata ; 1825)
par le serviteur du shogunat et calligraphe Yashiro Hirokata,
qui était également membre du cercle Toenkai.
(Avec l’aimable autorisation des Archives nationales du Japon)
 
 

Tanaka a d’abord pensé que l’incident était un récit enjolivé concernant le naufrage d’un baleinier russe, mais il n’a pu trouver aucune mention d’une telle catastrophe dans les archives officielles. Au lieu de cela, il a découvert de nouveaux documents et s’est plongé dans des recherches plus approfondies. À ce jour, il a trouvé 11 documents relatifs à la légende de l’Hitachi utsurobune, dont les plus intéressants dateraient de 1803, l’année même où l’embarcation aurait touché la côte.


Extrait de Mito bunsho (Document Mito). (Avec l’aimable autorisation du propriétaire)

L’un d’eux est le Mito bunsho (document de Mito) appartenant à un collectionneur de Mito, dans la préfecture d’Ibaraki. Tanaka a remarqué que le vêtement de la femme dans une illustration de l’ouvrage était similaire à celui d’une statue de bodhisattva au temple Shōfukuji de Kamisu, également à Ibaraki, qui est dédié à l’élevage des vers à soie. Une légende attribue le début de la sériciculture dans la région à une princesse Konjiki (ou “princesse d’or”), qui est un motif dans les images du temple. Dans une version de l’histoire, la princesse Konjiki est rejetée sur le rivage après avoir voyagé depuis l’Inde sur une pirogue en forme de cocon. Elle remercie la gentillesse d’un couple local qui tente de la soigner en leur transmettant les secrets de la sériciculture lorsqu’elle devient elle-même un ver à soie après sa mort. Parmi les différents documents, seule l’illustration du document de Mito semblait très proche de la princesse Konjiki. Tanaka pense que lorsque les premières rumeurs d’un “navire creux” s’échouant sur une plage appelée Kashimanada se sont répandues, les gens de Shōfukuji ont pu décider de l’intégrer à la promotion du temple.

Une autre source encore plus importante est le Banke bunsho (Document Banke) appartenant à Kawakami Jin’ichi, l’héritier de la tradition du ninjutsu (arts ninja) de Kōka, chercheur en ninjutsu et artiste martial. Il porte le nom de la famille Banke, ou Ban, des ninjas Kōka. Alors que certains autres documents affirment que le navire est venu s’échouer à des endroits comme Harayadori ou Haratonohama, rien ne prouve que ces endroits existent. Ce document, cependant, enregistre l’endroit comme Hitachihara Sharihama, qui apparaissait sur une carte produite par le célèbre cartographe Inō Tadataka, et est maintenant connu comme Hasaki Sharihama à Kamisu. Tanaka commente qu’alors que les autres matériaux montrent des incohérences géographiques, ce document mentionne un véritable nom de lieu. Il dit que Kawakami a suggéré qu’un membre des Banke aurait pu rassembler des informations tout en travaillant pour le chef du domaine d’Owari (aujourd’hui préfecture d’Aichi). “Si c’est le cas, il n’aurait pas enregistré de contre-vérités, on peut donc dire que le document est très fiable”.

Dans l’attente de nouvelles révélations

Le folkloriste Yanagita Kunio a un jour affirmé que toutes les légendes d’utsurobune étaient des fictions sans fondement. “Mais dans le cas de l’utsurobune d’Hitachi, il y a une nette différence avec les autres histoires du pays”, dit Tanaka. “D’abord, il est spécifié qu’elle a eu lieu en 1803. Et puis, il est étrange qu’il y ait des photos spécifiques de l’engin qui le montrent comme ressemblant à une soucoupe volante. Je pense que c’est probablement basé sur quelque chose qui s’est réellement passé. Mais le Japon était largement fermé à l’époque, donc s’il y avait eu l’épave d’un navire étranger ou que des étrangers étaient arrivés dans le pays, cela aurait été un événement énorme et un fonctionnaire du gouvernement aurait enquêté et laissé un document public. Lorsque des marins britanniques sont entrés à Ōtsuhama [aujourd’hui Kitaibaraki] en 1824, cela est devenu l’une des causes d’un édit visant à repousser les navires étrangers l’année suivante. Il se peut donc qu’il y ait eu des témoignages de ce qui s’est passé pendant une courte période à Kashimanada. Il est possible que cela soit lié à des légendes antérieures d’utsurobune.”

Tout comme les descriptions des vêtements de la femme varient selon le document, celles de la forme et de la taille de son vaisseau varient également. Par exemple, Records of Castaways indique qu’il mesurait environ 3,3 mètres de haut et 5,4 mètres de large (une fois converti en mesures actuelles) et qu’il était fait de bois de rose et de fer avec des fenêtres en verre et en cristal. “Je ne suis pas sûr que Records of Castaways ait été un document officiel. Il y a deux volumes en tout, et à part l’utsurobune, ce sont tous des incidents qui ont réellement eu lieu. Cela suggère que l’auteur croyait au moins que l’utsurobune était réellement échoué sur le rivage”, dit Tanaka.

D’innombrables mystères sont liés au “bateaux creux”, comme la signification de l’écriture qui y est inscrite. Selon M. Tanaka, une théorie veut qu’elle ressemble aux lettres pseudo-romaines que l’on voit parfois dans la bordure des estampes ukiyo-e. “Il se pourrait donc que ce soit simplement décoratif. Bien qu’il ne soit pas impossible que nous découvrions des preuves qu’il s’agit d’une écriture extraterrestre !”. Ceci dit, il rit. “Il y aura probablement d’autres découvertes de matériaux actuellement inconnus liés à l’utsurobune, et de nouvelles révélations. Cette légende est si attrayante parce qu’il est possible d’échafauder tant de théories différentes. Avoir une histoire comme celle-ci au Japon – qui date de 140 ans avant les observations américaines d’ovnis – qui stimule l’imagination à ce point me rappelle à quel point la culture japonaise peut être profonde et fascinante.”

Tiré de Hyōryūki-shū (Records of Castaways) par un auteur inconnu. Le texte décrit la femme comme étant âgée d’environ 18 à 20 ans, bien habillée et belle. Son visage est pâle, et ses sourcils et ses cheveux sont rouges. Il est impossible de communiquer avec elle, on ne sait donc pas d’où elle vient. Elle tient une boîte en bois ordinaire comme si elle était très importante pour elle et garde ses distances. On y trouve une écriture mystérieuse. (Avec l’aimable autorisation de la bibliothèque Iwase Bunko de Nishio, préfecture d’Aichi)
(Publié initialement en japonais le 17 juin 2020, d’après une interview réalisée par Itakura Kimie de Nippon.com. Photo de la bannière : Détail de Hyōryūki-shū (Registres des naufragés). Avec l’aimable autorisation de la bibliothèque Iwase Bunko de Nishio, préfecture d’Aichi).

Traduction de Jacky Kozan, le 18 février 2022

Publié par

Jacky Kozan

Fondateur et coordinateur de l'Académie d'Ufologie