L’article du New-York Times du 16 décembre 2017

Auras rougeoyantes et « argent noir »
le mystérieux programme U.F.O. du Pentagone.

Helene Cooper, Ralph Blumenthal and Leslie Kean
16 décembre 2017

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WASHINGTON – Dans les budgets annuels de 600 milliards de dollars du Ministère de la Défense, les 22 millions de dollars dépensés pour le programme avancé d’identification des menaces aérospatiales étaient presque impossibles à trouver.
C’était ce que voulait le Pentagone.

Pendant des années, le programme a enquêté sur des rapports d’objets volants non identifiés, selon des responsables du Département de la Défense, des interviews avec des participants au programme et des documents obtenus par le New York Times. Il était dirigé par un officier du renseignement militaire, Luis Elizondo, au cinquième étage de l’anneau C du Pentagone, au cœur du labyrinthe du bâtiment.

Le Ministère de la Défense n’a jamais reconnu l’existence du programme, dont il dit qu’il a fermé en 2012. Mais ses partisans disent qu’alors que le Pentagone cessa de le financer à ce moment-là, le programme existe toujours. Au cours des cinq dernières années disent-ils, les responsables du programme ont continué à enquêter sur les pièces qui leur ont été apportées par les militaires, tout en exerçant leurs autres fonctions au sein du Ministère de la Défense.

Le programme de l’ombre, certaines parties restent classifiées, a commencé en 2007 et au départ, il a été financé en grande partie à la demande de Harry Reid, le démocrate du Nevada qui était le chef de la majorité du Sénat à l’époque et qui a longtemps eu un intérêt pour les phénomènes spatiaux. La plus grande partie de l’argent est allée à une société de recherche aérospatiale dirigée par un entrepreneur milliardaire et ami de longue date de Robert Reid, Robert Bigelow, qui travaille actuellement avec la NASA pour produire des vaisseaux extensibles destinés à accueillir les humains dans l’espace.

Sur l’émission « 60 minutes » de CBS, en mai, M. Bigelow a dit qu’il était « absolument convaincu » que les extraterrestres existent et que les ovnis ont visité la Terre.

En collaboration avec la société de M. Bigelow basée à Las Vegas, le programme a produit des documents qui décrivent des observations d’aéronefs qui semblaient se déplacer à des vitesses très élevées, sans aucun signe visible de propulsion ou qui semblaient planer sans aucun moyen apparent de sustentation.

Les responsables du programme ont également étudié des vidéos de rencontres entre des objets inconnus et des avions militaires américains, dont une sortie en août, d’un objet ovale blanchâtre de la taille d’un avion commercial, chassé par deux chasseurs F/A-18F de la Marine du porte-avions Nimitz au large de la côte de San Diego en 2004.
M. Reid, qui a pris sa retraite du Congrès cette année, a dit qu’il était fier du programme. « Je ne suis pas gêné ni honteux ni désolé d’avoir fait bouger les choses », a déclaré M. Reid lors d’une récente interview au Nevada. « Je pense que c’est une des bonnes choses que j’ai faites dans mon service au Congrès. J’ai fait quelque chose que personne n’a fait auparavant.  »

Deux autres anciens sénateurs et les principaux membres d’un sous-comité des dépenses de défense: Ted Stevens, un Républicain de l’Alaska, et Daniel K. Inouye, un Démocrate d’Hawaï, ont également appuyé le programme. M. Stevens est décédé en 2010 et M. Inouye en 2012.
Sara Seager, astrophysicienne au M.I.T., a souligné que le fait de ne pas connaître l’origine d’un objet ne signifie pas qu’il provienne d’une autre planète ou galaxie. « Quand les gens prétendent observer des phénomènes vraiment inhabituels, il vaut parfois la peine d’enquêter sérieusement », a-t-elle dit. Mais, a-t-elle ajouté, « ce que les gens n’apprennent parfois pas à propos de la science, c’est que nous avons souvent des phénomènes qui restent inexpliqués ».

James E. Oberg, un ancien ingénieur de la navette spatiale de la NASA et auteur de 10 livres sur les vols spatiaux, qui démystifient souvent les observations d’ovnis, doutait également. « Il y a beaucoup d’événements prosaïques et de traits perceptuels humains qui peuvent expliquer ces histoires », a déclaré M. Oberg. « Beaucoup de gens sont actifs dans l’air et ne veulent pas que les autres le sachent. Ils sont heureux de se cacher dans le bruit, ou même de camoufler l’évènement.  »
Pourtant, M. Oberg a dit qu’il a bien accueilli cette recherche. « Il pourrait bien y avoir là une perle », a-t-il dit.

En réponse aux questions du Times, les responsables du Pentagone ont reconnu ce mois-ci l’existence du programme, qui a débuté dans le cadre de la Defense Intelligence Agency. Les fonctionnaires ont insisté sur le fait que le programme avait pris fin après cinq ans, en 2012.

« Il a été déterminé qu’il y avait d’autres questions prioritaires qui méritaient un financement et il était dans l’intérêt du Département de la Défense de faire un changement », a déclaré Thomas Crosson, un porte-parole du Pentagone, dans un courriel au Département de la Défense.

Mais M. Elizondo a déclaré que la seule chose qui avait pris fin était le financement gouvernemental du programme, qui s’est tari en 2012. Depuis lors, M. Elizondo a déclaré dans une interview, qu’il a travaillé avec des fonctionnaires de la Marine et la C.I.A. Il a continué à travailler dans son bureau du Pentagone jusqu’en octobre dernier, date à laquelle il a démissionné pour protester contre ce qu’il qualifiait de secret excessif et d’opposition interne.

« Pourquoi ne consacrons-nous pas plus de temps et d’efforts à cette question? », a écrit M. Elizondo dans une lettre de démission au secrétaire à la Défense Jim Mattis.

M. Elizondo a dit que le travail continuait et qu’il avait un successeur, qu’il a refusé de nommer.
Les ovnis ont été étudiés à plusieurs reprises au cours des décennies aux États-Unis, y compris par l’armée américaine. En 1947, l’Armée de l’Air a commencé une série d’études qui ont enquêté sur plus de 12 000 ovnis. Le projet, qui comprenait une étude intitulée « Project Blue Book », a débuté en 1952 et conclu que la plupart des observations portaient sur des étoiles, des nuages, des avions conventionnels ou des avions espions, bien que 701 restaient inexpliqués.

Robert C. Seamans Jr., le secrétaire de l’armée de l’air à l’époque, a déclaré dans un mémorandum annonçant la fin du projet Blue Book qu’il « ne peut plus être justifié ni pour des raisons de sécurité nationale ni dans l’intérêt de la science.  »

M. Reid a déclaré que son intérêt pour les ovnis provenait de M. Bigelow. En 2007, M. Reid a déclaré dans l’interview que M. Bigelow lui a dit qu’un fonctionnaire de la Defense Intelligence Agency l’avait approché car il voulait visiter le ranch de M. Bigelow dans l’Utah, où il a mené des recherches.

M. Reid a dit qu’il avait rencontré des représentants de l’agence peu de temps après sa rencontre avec M. Bigelow et avait appris qu’ils voulaient lancer un programme de recherche sur les ovnis. M. Reid a ensuite convoqué M. Stevens et M. Inouye dans une pièce sécurisée du Capitole.

« J’avais parlé à John Glenn un certain nombre d’années auparavant », a déclaré M. Reid, se référant à l’astronaute et ancien sénateur de l’Ohio, décédé en 2016. M. Glenn, a déclaré M. Reid, lui avait dit qu’il pensait que le gouvernement fédéral devrait se pencher sérieusement sur les ovnis et devrait parler aux militaires, en particulier les pilotes, qui ont signalé avoir vu des avions qu’ils ne pouvaient pas identifier ou expliquer.

Selon M. Reid, les observations n’étaient pas souvent signalées dans la chaîne de commandement de l’armée, car les membres du service craignaient d’être ridiculisés ou stigmatisés.

La réunion avec M. Stevens et M. Inouye, a déclaré M. Reid, « a été l’une des réunions les plus faciles à laquelle j’ai participé. »

Il a ajouté: « Ted Attenson m’a dit: J’attendais de le faire depuis que j’étais dans l’armée de l’air ». Le sénateur de l’Alaska avait été pilote dans l’armée de l’air, effectuant des missions de transport au-dessus de la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale
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Au cours de la réunion, M. Reid a déclaré que M. Stevens a raconté avoir été suivi par un avion étrange sans origine connue, qui avait suivi son avion sur des kilomètres.

Aucun des trois sénateurs ne souhaitait un débat public sur le financement du programme par le Sénat, a déclaré M. Reid. « C’était de l’argent noir », a-t-il dit. « Stevens le sait, Inouye le sait. Mais c’était tout et c’est ainsi que nous le voulions ». M. Reid parlait du budget du Pentagone pour les programmes classifiés.

Les contrats obtenus par le Times montrent une affectation du Congrès d’un peu moins de 22 millions de dollars à partir de la fin de 2008 jusqu’en 2011. L’argent a été utilisé pour la gestion du programme, la recherche et les évaluations de la menace posée par les objets.

Le financement a été versé à la compagnie de M. Bigelow, Bigelow Aerospace, qui a engagé des sous-traitants et a sollicité des recherches pour le programme.

Sous la direction de M. Bigelow, l’entreprise a modifié des bâtiments à Las Vegas pour le stockage d’alliages métalliques et d’autres matériaux que M. Elizondo et les entrepreneurs du programme ont déclaré « avoir été récupérés à partir de phénomènes aériens non identifiés ». Les chercheurs ont également étudié des personnes qui ont déclaré avoir éprouvé des effets physiques à la suite de rencontres avec les objets. Ils les ont examinées pour analyser tout changement physiologique. En outre, les chercheurs ont parlé aux militaires qui avaient signalé des observations d’avions étranges.

« Nous sommes en quelque sorte dans la situation de ce qui se passerait si vous donniez une télécommande d’ouverture de porte de garage à Léonard de Vinci » a déclaré Harold E. Puthoff, un ingénieur qui a mené des recherches sur la perception extrasensorielle pour le C.I.A. et plus tard travaillé comme un entrepreneur pour le programme. « Tout d’abord, il essaierait de comprendre ce qu’est ce truc en plastique. Il ne saurait rien des signaux électromagnétiques impliqués ou de sa fonction.  »

Le programme a recueilli des enregistrements vidéo et audio d’incidents ovnis, y compris des images d’un Super Hornet F/A-18 de la Marine montrant un aéronef entouré d’une sorte d’aura rougeoyante se déplaçant à haute vitesse et tournant à mesure qu’il se déplace. Les pilotes peuvent être entendus essayant de comprendre ce qu’ils voient. « Il y en a toute une flotte », s’exclame-t-on. Les responsables de la défense ont refusé de divulguer le lieu et la date de l’incident.

« Au niveau international, nous sommes le pays le plus arriéré du monde sur cette question », a déclaré M. Bigelow dans une interview. « Nos scientifiques ont peur d’être ostracisés et nos médias ont peur de la stigmatisation. La Chine et la Russie sont beaucoup plus ouvertes et travaillent avec de grandes organisations dans leurs pays. Les pays plus petits comme la Belgique, la France, l’Angleterre et les pays d’Amérique du Sud comme le Chili sont aussi plus ouverts. Ils sont proactifs et disposés à discuter de ce sujet, plutôt que d’être retenus par un tabou juvénile.  »

En 2009, M. Reid a décidé que le programme avait fait des découvertes si extraordinaires qu’il a plaidé en faveur d’une sécurité accrue pour le protéger. « De nombreux progrès ont été réalisés avec l’identification de plusieurs découvertes aéronautiques non conventionnelles très sensibles », a déclaré M. Reid dans une lettre adressée à William Lynn III, secrétaire adjoint à la Défense de l’époque, demandant à ce que programme soit désigné comme « programme spécial à accès restreint » et limité à quelques fonctionnaires listés.

Un résumé du programme du Pentagone préparé en 2009 par son directeur affirmait que « ce qui était considéré comme de la science fiction est maintenant un fait scientifique » et que les États-Unis étaient incapables de se défendre contre certaines des technologies découvertes. La demande de M. Reid pour la désignation spéciale a été refusée.
M. Elizondo, dans sa lettre de démission du 4 octobre, a déclaré qu’il était nécessaire d’accorder une attention plus sérieuse aux « nombreux rapports de la Marine et autres services concernant des systèmes aériens inhabituels interférant avec les plates-formes militaires et affichant des capacités au-delà de la prochaine génération ». Il a exprimé sa frustration face aux limites imposées au programme, disant à M. Mattis « qu’il reste un besoin vital de vérifier la capacité et l’intention de ces phénomènes dans l’intérêt des forces armées et de la nation ».

M. Elizondo a maintenant rejoint M. Puthoff et un autre ancien fonctionnaire du Ministère de la Défense, Christopher K. Mellon, qui était sous-secrétaire adjoint à la défense pour les renseignements, dans une nouvelle entreprise commerciale appelée Académie des Arts et des Sciences. Ils parlent publiquement de leurs efforts alors que leur entreprise vise à recueillir des fonds pour la recherche sur les États-Unis.

Dans l’interview, M. Elizondo a déclaré que lui et ses collègues du gouvernement avaient déterminé que les phénomènes qu’ils avaient étudiés ne semblaient provenir d’aucun pays. « Ce n’est pas quelque chose qu’un gouvernement ou une institution devrait classifier afin de le garder secret envers la population » a-t-il dit.

Pour sa part, M. Reid a dit qu’il ne savait pas d’où venaient les objets. « Si quelqu’un dit avoir les réponses maintenant, il se trompe », a-t-il dit. « Nous ne savons pas. »
Mais, a-t-il dit, « nous devons commencer quelque part ».

Une version imprimée de cet article a été publiée le 17 décembre 2017, Page A1 de l’édition de New York avec le titre: « Real U.F.O.’s? Pentagon Unit Tried to Know ».

Traduction Jacky Kozan, le 27 juillet 2018

Publié par

Jacky Kozan

Fondateur et coordinateur de l'Académie d'Ufologie